Lucruri Interesante Despre Imperiul Bizantin

Imperiul Bizantin a existat timp de 1125 de ani, fiind unul dintre cele mai mari imperii ale tuturor timpurilor. Totusi, multi oameni stiu putine lucruri despre el, in afara faptului ca ,,bizantin” este un cuvant care, la figurat, inseamna intrigant, corupt sau perfid.

Incepandu-si viata drept capitala a partii estice a Imperiului Roman, orasul Constantinopol – mai tarziu Bizant si astazi Istanbul – a devenit centrul unei societati extrem de vibrante care a conservat traditiile romane si grecesti, in timp ce o mare parte din Europa Vestica a intrat in Evul Mediu intunecat. Imperiul Bizantin a protejat mostenirea Europei de Vest pana la descresterea invaziilor barbare, cand operele de arta grecesti si romane conservate au redeschis ochii europenilor si au aprins flacara Renasterii. Multi istorici sunt de acord ca, fara protectia Bizantului, Europa ar fi fost cotropita de catre invadatorii islamici. Scopul acestei liste este ca cititorii sa faca o calatorie istorica – bazata pe fapte adevarate – care se merita.

In jurul anului 660 i.Hr., un cetatean grec, Byzas, din orasul Megara de langa Atena, a consultat oracolul lui Apollo din Delphi. Byzas a intrebat unde ar trebui sa intemeieze o noua colonie, din moment ce Grecia devenea suprapopulata. Oracolul a raspuns simplu: vis – a – vis de ,,cei orbi”. Byzas nu a inteles mesajul, dar a navigat catre Nord – Est, de-a lungul Marii Egee. Cand a ajuns la stramtoarea Bosfor, a realizat la ce se referea oracolul. Vazand orasul grecesc Calcedon, s-a gandit ca fondatorii sai trebuie sa fi fost orbi, pentru ca nu au vazut locul net superior la doar jumatate de kilometru de acea asezare, pe cealalta parte a stramtorii. Asadar, a intemeiat asezarea pe partea mai buna si l-a numit Bizant, dupa el.

Bizant avea un port excelent si multe locuri bune pentru pescuit in zona. Acesta ocupa o pozitie strategica intre Marea Neagra si Marea Mediterana, devenind la scurt timp un port si un centru comercial important, facand legatura intre Europa si Asia. Ocuparea, distrugerea si regenerarea au devenit regula pentru oras. In anul 590 inainte de Hristos, Bizantul a fost distrus de catre persani. A fost apoi reconstruit de spartani, continuand luptele cu Atena si Sparta pana in anul 336 i.Hr. Intre anii 336 si 323 i.Hr., conducatorul sau a fost faimosul general grec Alexandru cel Mare. Dupa moartea lui Alexandru, Bizantul si-a recapatat independenta. In anii urmatori, chiar inainte ca orasul sa devina capitala unuia dintre cele mai mari imperii ale tuturor timpurilor, a fost invadat de o serie de popoare, ca scitii, celtii si, desigur, romanii.

In anul 324 dupa Hristos, Imparatul Vestului, Constantin I, i-a infrant pe Imparatii Estului, Maxentius si Licinius in razboaiele civile ale tetrarhiei. Constantin a devenit primul imparat crestin al Imperiului Roman – totusi, convertirea completa a Imperiului Roman la crestinism nu s-a realizat in timpul vietii sale. Nu exista nicio indoiala ca, in timpul domniei lui Constantin, crestinismul a devenit religia dominanta in Imperiu – dar, este foarte posibil ca cel mai mare regret al lui Constantin sa fie faptul ca nu a reusit sa obtina o Biserica Crestina unita. Constructia orasului Constantinopol, insa, a fost un adevarat triumf. Chiar daca multi greci antici si imparati romani au ridicat multe orase atragatoare in timpul domniei lor, Constantinopolul le-a intrecut pe toate in dimensiune si splendoare. La scurt timp a devenit capitala Imperiul Bizantin, marcand inceputul unei noi ere.

Multi istorici contemporani nu se pot decide care eveniment a declansat caderea Imperiului Roman. O parere este ca, dupa ce Imperiul a fost divizat in doua, nu a mai putut sa se ridice la vechea sa glorie. Exista dezbateri referitoare si la religie, care au fost probabil factori decisivi care au separat Imperiul Bizantin de spiritul Romei clasice. Teodosie I a fost ultimul imparat care a condus intregul Imperiu Roman. Tot el l-a impartit in doua, oferindu-i Roma (Vestul) fiului sau Honorius, iar Constantinopolul (Estul) celuilalt fiu al sau, Arcadius. Partea vestica, clasica, a Imperiului Roman a slabit semnificativ cand pamantul a fost impartit, in timp ce estul influentat de greci a continuat sa-si dezvolte aspectele orientale ale culturii. Imperiul Roman, ca imperiu universal, care sa cuprinda intreaga lume civilizata, nu mai exista.

Una dintre cele mai cunoscute contributii ale lui Iustinian I a fost reformarea legilor Imperiului Bizantin, cunoscute drept Codul Iustinian. Sub domnia sa, Imperiul Bizantin a inflorit si a devenit prosper din mai multe puncte de vedere. Iustinian a devenit puternic si cunoscut pentru cladirile sale si arhitecura sa. Una dintre cele mai faimoase cladiri ridicate de acesta e Hagia Sophia, care a fost terminata in anul 538 d. Hr., fiind centrul Bisericii Greco – Ortodoxe pentru mai multe secole. Masiva catedrala inca poate fi vazuta in ziua de azi in Istanbul, fiind una dintre cele mai mari si mai impresionante biserici din lume. Iustinian a incurajat si muzica, artele si drama. Fiind un mare constructor el insusi, Iustinian a ordonat ridicarea de noi poduri, drumuri, apeducte, bai si o varietate de alte locuri publice. Iustinian este considerat un sfant de catre Biserica Ortodoxa astazi, chiar daca multi crestini ortodocsi nu sunt de acord cu aceasta decizie.

Multi istorici cad de acord ca, dupa urcarea pe tronul bizantin a lui Heraclius, in anul 610 d. Hr., Imperiul Bizantin a devenit grec, atat cultural, cat si spiritual. Heraclius a facut greaca limba oficiala a Imperiului, devenind cea mai vorbita limba a populatiei. Imperiul Bizantin, avandu-si originile in Imperiul Roman de Est, a evoluat in ceva nou, ceva diferit fata de predecesorul sau. In anul 650 d. Hr., doar cateva elemente romane mai puteau fi gasite pe langa puternica influenta greceasca. Potrivit mai multor surse istorice, marea majoritate a populatiei Bizantului din anul 650 d. Hr. avea o cultura greaca. In plus, armata bizantina lupta intr-un stil mai mult similar atenienilor si spartanilor antici decat legiunilor romane.

Flota bizatina, a fost prima care a folosit un lichid infiorator in bataliile navale. Lichidul era aruncat catre navele si trupele inamice prin sifoane mari montate pe prora navelor bizantine. Acesta se aprindea in momentul in care intra in contact cu apa de mare, putand fi stins foarte greu. Ingredientele ,,focului grecesc” au fost bine pazite, dar istoricii cred ca era o mixtura de pacura, rasina, litiu, potasiu, sodiu metalic, fosfat de calciu si baza de petrol. Alte popoare au creat mai tarziu o versiune similara, dar faptul ca era periculos chiar si pentru propriile lor trupe a facut sa nu mai fie folosit de catre militari prin secolul al XV-lea.

Cand auzim termenul de ,,greco-roman”, ne gandim automat la cultura, arhitectura, filosofie, la sportul olimpic de wrestling – dar nu la bucataria bizantina. Pentru a invata cum trebuie despre bucataria bizantina, trebuie sa ne intoarcem la radacinile ei. Aceasta imbina practici grecesti cu traditii romane. Gusturile culinare bizantine se bazau pe regiunile unde elenismul s-a dezvoltat: branza, smochine, oua, ulei de masline, nuci, migdale, mere si pere, toate fiind de baza pentru o dieta bizantina, indigene pamantului imperiului si apreciate la fel de mult, atat de aristocratie, cat si de catre oamenii de rand. Bizantinii iubeau si mierea, fiind adesea utilizata pentru a gati mai dulce, din moment ce zaharul nu era disponibil. Painea era si ea importanta pentru o masa bizantina si o garantie de stabilitate pentru guvernul din Constantinopol. Era o afacere masiva – brutariile din Constantinopol produceau adesea peste 80.000 de bucati pe zi. Bizantinii se bazau pe o dieta constanta de paine, branza, carne si peste, adesea pastrata in sare si ulei de masline. Dar, ca in Grecia moderna, aceasta dieta era suplimentata de legumele produse in mici gradini. In ciuda informatiilor limitate de astazi, cunostintele noastre despre bucataria bizantina sunt ca restaurarea unui mozaic distrus: chiar daca multe piese lipsesc, imaginea in ansamblu tot este frumoasa. Astazi, aromele si ingredientele mancarurilor grecesti si mediteraneene ne ofera o parte din gusturile bizantine.

Imperiul Bizantin, era alcatuit din mai multe orase mici si porturi maritime, legate intre ele de catre o infrastructura dezvoltata. Productia era foarte mare, fiind chiar si multi oameni care detineau pamant. Bizantinii aveau un stil de viata crestin, mai mult domestic, in care femeile se dedicau cresterii copiilor. Existau si mai multe tipuri de locuri publice in care barbatii se relaxau dupa orele de munca.

Intre anii 500 d. Hr. si 1200 d. Hr., Bizantul era cea mai bogata natiune din Europa si Asia de Vest. Standardul sau de viata nu era rivalizat de nicio alta natiune din Europa, conducand lumea si din punctul de vedere al artei, stiintei, comertului si arhitecturei. Putem sa spunem ca un ,,Vis bizantin” a existat cu mult timp inainte de cel american.

Multi istorici bizantini cred ca cea mai mare si de durata mostenire a imperiului a fost nasterea Bisericii Greco – Ortodoxe. Ortodoxia estica a aparut ca o ramura distincta a crestinismului dupa ,,Marea Schisma” din secolul al XI-lea dintre lumea crestina vestica si cea estica. Separarea nu a fost brusca. De sute de ani existau diferente semnificative dintre biserica vestica si cea estica, din punct de vedere religios, cultural si politic. Multi istorici ne asigura ca religia a fost motivul principal pentru care cultura romana si-a pierdut influenta asupra Imperiului Bizantin. Exista multe diferente teologice intre romano-catolici si greco-ortodocsi referitor la folosirea de imagini, natura Sfantului Duh si rolul (si identitatea) Papei.

Din punct de vedere cultural, estul grec a incercat sa fie mai filosofic, abstract si mistic in gandire, in timp ce vestul latinizat a avut o abordare mai pragmatica si mai regulamentara. Toti acesti factori au devenit foarte evidenti in anul 1054 d. Hr., cand Papa Leon al IX-lea l-a excomunicat pe Patriarhul de Constantinopol, care era liderul Bisericii Greco-Ortodoxe. Ca rezultat, aproape o mie de ani mai tarziu, diviziunea din Biserica crestina nu a fost rezolvata.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.

*